Más de 100 mujeres ponen en riesgo su salud para sobrevivir

Contaminación. Las mujeres seleccionan del botadero plásticos, latas y cartones
La Razón - Teófila Guarachi
Un olor insoportable, fétido y nauseabundo, penetra las vías
respiratorias y hace que los ojos ardan cuando uno ingresa al botadero
de Villa Ingenio en El Alto. Allí, más de 100 mujeres exponen día a
día su salud con un solo objetivo: llevar unos centavos a sus hogares.


FOTO: DAVID GUZMÁN
Botadero. Las recicladoras, con yutes en mano, esperan encontrar
algunos plásticos para comercializarlos.
Doña Santusa es una de las recolectoras más antiguas del lugar y hace
su trabajo consciente de los riesgos a los que se expone, aunque
resignada debido a sus necesidades económicas. Antes de la basura,
vivía de sus actividades agropecuarias.

"Yo trabajo aquí hace 15 años, esta basura ha contaminado a toda la
comunidad. Antes tenía llamitas, chanchos, ovejas y me dedicaba a
cuidar eso, pero desde que esta basura ha llegado he empezado a
escoger las botellas, las vendo a un boliviano con 20 centavos el
kilo", cuenta.

En el botadero existen 10 grupos de mujeres, cada uno integrado por
nueve o 10 comunarias del sector, que se turnan para recolectar
botellas pett, metales, cartón, botellas de vidrio, envases de
plástico y hasta cáscaras de verduras que llevan para los pocos
chanchos que les quedan.

La Razón visitó el lugar el martes 14 de junio, al mediodía, y
encontró a las mujeres organizadas en grupos, almorzando junto a sus
hijas e hijos en los alrededores de su lugar de trabajo, uno de los
más contaminados del departamento y quizá del país.

Óscar Cala, responsable del cierre del relleno, son los gases que con
más frecuencia se emiten en los botaderos. Se encuentran prácticamente
todo el día en ese lugar, aspirando dióxido de carbono, óxido nitroso
y metano, que, según

De acuerdo con Víctor Hugo Velasco, infectólogo pediatra, estas
mujeres y sus familias están expuestas principalmente a infecciones
respiratorias agudas, gripe, conjuntivitis, infecciones
gastrointestinales, fiebre tifoidea, salmonella, cólera en tiempos de
epidemia y hepatitis B, provocada por pinchazos o heridas con agujas
que están infectadas. También se exponen a intoxicaciones por el agua
que consumen, que está contaminada con los líquidos lixiviados que
escurren del botadero y que llegan hasta los pozos de donde se
abastecen a diario.

En el vertedero, cerca de 100 camiones dejan 470 toneladas de residuos
sólidos cada día. Cuando llega una volqueta cargada de basura las
mujeres corren llevando un saco de yute en una mano y un "chuntillo" o
picota corta en la otra para partir las bolsas de desperdicios. Varias
no tienen esa herramienta de trabajo y abren las bolsas con sus manos,
que protegen con viejos y agujereados guantes de goma. Las
recicladoras más antiguas no utilizan ningún tipo de protección.

El contacto directo entre piel y basura puede generar, según Velasco,
enfermedades e infecciones dermatológicas. "La basura no está
seleccionada, allí se pueden encontrar desde botellas rotas, agujas,
cuchillos y elementos punzo cortantes que pueden generar infecciones
mortales", advierte.

Labor. Las recolectoras trabajan junto a los "alkamaris", que son
buitres del altiplano que llegan al lugar en busca de comida.
Doña Isabel cuenta que en este botadero se encuentra de todo, incluso
personas muertas. "Una vez, al partir una bolsa negra he encontrado un
niño muerto, parecía recién nacido, así nomás lo votan, pero todos los
días encontramos animales muertos perros, gatos y gallinas", relata.

La versión es corroborada por Cala, quien asegura que en más de una
oportunidad se encontraron cadáveres. "Hemos tenido que llamar a la
policía y como no vienen entonces nosotros los enterramos y alguna vez
en medio de la basura se han quedado, hasta fetos en bolsas y yutes se
encuentran", asegura.

Las recolectoras del botadero reconocen que están expuestas a una
serie de enfermedades e infecciones, pero dicen que no pueden hacer
nada frente a su realidad. "No tenemos nada, ni una inyección nos
ponen, hemos pedido a la empresas, al Alcalde, pero no nos hacen caso,
mi dolor de estómago mascando coca nomás me hago calmar. Y cuando me
enfermo voy a la farmacia o me aguanto, porque no tengo dinero, mucha
gente se ha enfermado", cuenta doña Mercedes mientras mastica coca.

Según Cala, la empresa Colina, encargada del cierre paulatino del
botadero, no puede brindarles ningún tipo de asistencia médica, ni
dotarles de uniformes como solicitan las recolectoras. "Las señoras no
son nuestras empleadas, vienen por su voluntad", señaló.

No obstante, Doña Santusa cree que, por moral, la empresa debe asumir
alguna responsabilidad con las mujeres que trabajan en el botadero,
porque están en los predios de la comunidad el Ingenio que antes
pertenecía a los comunarios. "Trabajamos, sin uniforme, sin alimento,
sin barbijos. Esta empresa debe colaborarnos por lo menos con duchas
porque ellos están en nuestro terreno".

Efectos de la basura en el aire
La descomposición de la basura genera:

Metano (CH4). Proviene de la descomposición de la materia orgánica por
acción de bacterias.

Óxido nitroso (N2O). Se libera por el excesivo uso de fertilizantes,
está presente en desechos orgánicos.

Dióxido de carbono (CO2). Es el gas más abundante y el que más daños
ocasiona a la salud.

Los niños ya no tienen entrada al botadero
"Los más habilosos para recolectar botellas de plástico, de vidrio,
papeles, cartón y hasta comida para los cerdos son los niños", asegura
doña Sabina, quien, sin embargo, ya no quiere ver a menores haciendo
esta labor.

Ella trabaja hace 12 años en el botadero, pero desde el 2010 va sola
al lugar. Su hijo ya no la acompaña como antes, porque fue atropellado
por un tractor.

"Mi hijo estaba buscando botellas, pero el tractor al retroceder le ha
pisado cuando estaba aplanando el relleno, desde esa vez ya no dejan
entrar más niños, el gerente nos riñe", contó. Ahora ya no hay niños
trabajando en el botadero de Villa Ingenio.

La Organización Internacional del Trabajo (OIT) determina que "el
trabajo que por su naturaleza o por las condiciones en que se lleva a
cabo, dañe la salud, la seguridad o la moralidad de los niños, está
considerado entre las peores formas de trabajo infantil, y debe ser
erradicado".

El 12 de junio, la OIT presentó un informe en el que se establece que
en Bolivia existen 850.000 niños y niñas trabajadoras y, según el
Ministerio de Trabajo y Unicef, entre las peores formas de trabajo
infantil en el país están la zafra, la pesca, la fabricación de
ladrillos, los servicios domésticos, la minería y aquellas labores en
las que los niños están sometidos.

La minería y las ladrilleras son consideradas las peores formas de
trabajo infantil, porque los menores están expuestos a los altos
niveles de contaminación; sin embargo, los gases que se desprenden del
botadero, como el dióxido de carbono, óxido nitroso y metano, tienen
mayores niveles de contaminación y podrían provocar daños severos a la
salud, según el doctor Víctor Hugo Velasco, infectólogo pediatra.
Hasta hace dos años, en Villa Ingenio había niños expuestos a estos
peligros en su labor de recolectores de desechos en los basurales.

Ahora, los niños se acercan a sus madres a ciertas horas, pero ya no
trabajan junto a ellas.

Riesgos que se corre en el botadero

1. Fiebre Tifoidea. Por beber aguas residuales
La fiebre tifoidea y la paratifoidea son enfermedades graves causadas
por la bacteria salmonella. Puede ser fatal, especialmente si no se
trata de inmediato a los contagiados.

2. Resfríos (iras). Por virus y bacterias
Provoca dificultades para respirar, la persona se agita, pero además
tiene dificultades para tragar, dolor de garganta, dolor de oído y
cabeza, y fiebre.

3. Hepatitis B. Al producirse una herida

Los síntomas son piel y ojos amarillentos (ictericia), náuseas, fatiga
que tarda durante semanas o incluso meses y dolor abdominal en el área
del hígado (lado derecho superior).

4. Dermatitis. Por contacto con irritantes
Los estados de la piel que caracterizan la dermatitis pueden ser:
enrojecimiento, inflamación, formación de ampollas, formación de
costras, descamación, exudación o comezón.

5. CONJUNTIVITIS. Por el viento contaminado
Enfermedad que se produce por la inflamación de la conjuntiva de los
ojos. Los síntomas: irritación y picazón. Los ojos se van tornando
rojos y arden.

6. Infección intestinal. Por mala higiene
Las manos sucias o el estar en ambientes antihigiénicos pueden hacer
que la gente ingiera algunas bacterias que se reproducirán en el
estómago hasta crear infecciones.


Periodista(s): Teófila Guarachi

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